CAPÍTULO 58 - Da maneira de proceder à recepção dos irmãos


 Apresentando-se alguém para a vida monástica, não se lhe conceda fácil ingresso,  mas, como diz o Apóstolo: "Provai os espíritos, se são de Deus".  Portanto, se aquele que vem, perseverar batendo à porta e se depois de quatro ou cinco dias, sendo-lhe feitas injúrias e dificuldade para entrar, parece suportar pacientemente e persistir no seu pedido  conceda-se-lhe o ingresso, e permaneça alguns dias na cela dos hóspedes.  Fique, depois, na cela dos noviços, onde esses se exercitam, comem e dormem.  Seja designado para eles um dos mais velhos, que seja apto a obter o progresso das almas e que se dedique a eles com todo o interesse.  Que haja solicitude em ver se procura verdadeiramente a Deus, se é solícito para com o Ofício Divino, a obediência e os opróbrios.  Sejam-lhe dadas a conhecer, previamente, todas as coisas duras e ásperas pelas quais se vai a Deus.  Se prometer a perseverança na sua estabilidade, depois de decorridos dois meses, leia-se-lhe por inteiro esta Regra,  e diga-se-lhe: Eis a lei sob a qual queres militar: se podes observá-la entra; mas se não podes, sai livremente.  Se ainda ficar, seja então conduzido à referida cela dos noviços e seja de novo provado, em toda paciência.  Passados seis meses, leia-se-lhe a Regra, a fim que saiba para o que ingressa.  Se ainda permanece, depois de quatro meses, releia-se-lhe novamente a mesma Regra.  E se, tendo deliberado consigo mesmo, prometer guardar todas as coisas e observar tudo quanto lhe for ordenado, seja então recebido na comunidade,  sabendo estar estabelecido, pela lei da Regra, que a partir daquele dia não lhe é mais lícito sair do mosteiro,  nem retirar o pescoço ao jugo da Regra, a qual lhe foi permitido recusar ou aceitar por tão demorada deliberação.

 No oratório, diante de todos, prometa o que vai ser recebido a sua estabilidade e conversação de seus costumes, e a obediência,  diante de Deus e de seus Santos, a fim de que, se alguma vez proceder de outro modo, saiba que será condenado por aquele de quem zomba.  Desta sua promessa faça uma petição no nome dos Santos cujas relíquias aí estão e do Abade presente.  Escreva tal petição com sua própria mão; ou então, se não souber escrever, escreva outro rogado por ele, e que o noviço faça um sinal e a coloque com sua própria mão sobre o altar.  Quando a tiver colocado, comece logo o seguinte versículo: "Suscipe me, Domine, secundum eloquium tuum et vivam, et non confundas me ab expectatione mea".  Responda toda a comunidade este versículo, por três vezes, acrescentando: "Gloria Patri".  Prosterna-se, então, o irmão noviço aos pés de cada um para que orem por ele; e já daquele dia em diante seja considerado na comunidade.  Se possui quaisquer bens, ou os distribua antes aos pobres, ou, por solene doação, os confira ao mosteiro, nada reservando para si de todas essas coisas:  pois sabe que, deste dia em diante, nem sobre o próprio corpo terá poder.  Portanto, seja logo no oratório despojado das roupas seculares com que está vestido, e seja vestido com as roupas do mosteiro.  As vestes que despiu sejam colocadas na rouparia, onde devem ser conservadas,  para que, se algum dia, por persuasão do demônio, consentir em sair do mosteiro - que isso não aconteça! - seja expulso, despido das roupas do mosteiro.  Não lhe seja entregue, porém, aquela sua petição que o Abade tirou de cima do altar, mas fique guardada no mosteiro.